En este momento estás viendo Corea, El origen del abanico

Existen abanicos desde la más remota antigüedad, aunque al principio fueron objetos de lujo reservados para el uso de faraones, emperadores y reyes de todas las civilizaciones antiguas. Aquellos abanicos tenían un largo mango en el que se colocaban hojas o plumas en el extremo y eran manejados por sirvientes que se encargaban de proporcionar sombra y aire a sus señores.

Sin embargo, el abanico de mano plegable que conocemos hoy en día es un invento muy posterior, que tiene su origen en Corea, allá por el siglo X.

Este tipo de abanico es el símbolo por excelencia de la identidad y el espíritu oriental, tanto que en tiempos antiguos tuvo un lugar prominente y complejo en la estructura social y hoy todavía está presente en muchas de las artes y disciplinas de Extremo Oriente.

La leyenda del origen del abanico

Cuenta la leyenda que una vez hubo un monje que se enamoró de una mujer, pero era un amor imposible debido a sus votos monacales. Además, sus sentimientos no le permitían progresar en su búsqueda hacia la iluminación y finalmente, como consuelo, decidió construir un abanico que le recordase a la figura de la mujer que nunca tendría.

Con tiras de bambú cuidadosamente cortadas hizo unas varillas que cubrió con papel de Moral sobre el que escribió un poema. Lo hizo de tal modo, que cada vez que cerraba el abanico se podía ver la silueta de su amada adornada con un alfiler de pelo (el pequeño clavo que sujeta las varillas) y cuando lo abría, le recordaba al elegante vuelo de su falda. Por último, en las varillas talló un murciélago y un crisantemo, como símbolos del encuentro nocturno de unos amantes y la fidelidad de una mujer.

abanico de corea

La historia

Cierta o no esta romántica historia, lo que sí sabemos es que los primeros abanicos plegables, proceden de la ciudad de Jeonju en la actual provincia coreana de Jeolla del norte y que aparecieron en algún momento del siglo X d.C.

De Corea, pasaron a China con la dinastía Ming y a Japón en el período Tokugawa, donde alcanzaron gran fama y evolucionaron de muchas formas. De China y Japón, ya en el siglo XVI, fueron llevados a Europa por los portugueses que los introdujeron en España.

Volviendo a Corea, su lugar de origen y durante la dinastía Joseon (1392-1897), los abanicos llegaron a ser tan populares, que el rey, para asegurar el suministro para la corte durante el verano, ordenó a sus funcionarios cobrar un tributo de bambú, ya que para hacer un solo abanico se necesitaban varios tallos. Lo que obligaba a las gentes de varias provincias a cortar bambú durante todo el otoño. Luego, en verano, el gobernador de Jeolla, enviaba al rey los abanicos fabricados durante el frío invierno y la primavera.

abanico en china

Se dice que en aquel tiempo, tanto en invierno como en verano, todo el mundo llevaba un abanico, hombres y mujeres por igual. Los nobles utilizaban abanicos de un gran número de varillas como símbolo de distinción y clase social, mientras que los plebeyos usaban abanicos más sencillos solamente para refrescarse.

Cuando llegaba el primer día del verano, se celebraba la festividad del Dano, en la que surgió la costumbre de intercambiar abanicos como regalos cargados de mensaje y simbolismo.

El abanico, en todas sus formas, estuvo presente desde tiempos remotos en la cultura china y no sólo como señal de status social, sino también como un instrumento en antiguas prácticas esotéricas taoístas. Así, se supone que había rituales sólo conocidos por los grandes maestros a través de los cuales se decía que eran capaces de cosas tales como insuflar energía vital a los muertos, o ahuyentar fantasmas.

En la actualidad, aunque de poco uso práctico, siguen siendo muy demandados como elementos decorativos y se mantienen como un emblema del arte coreano, siendo uno de los souvenirs típicos que se pueden encontrar en el turístico barrio de Insadong de Seúl.

Características del abanico coreano

El auténtico abanico coreano fue desde siempre muy valorado en todo el mundo por su elegancia, calidad y durabilidad.

Consta de un número variable de varillas de bambú sobre las que se pega un papel que normalmente se adorna con poemas escritos con delicadas caligrafías o pinturas de paisajes y plantas.

Los hay de todos los colores, pero antiguamente se regían por ciertos códigos, así por ejemplo, el azul era para los novios y el rojo para las novias, mientras que el blanco se usaba en los funerales o como símbolo de luto y los niños los tenían multicolores.

Los motivos florales más característicos son aquellos de las conocidas como cuatro plantas bellas, Plantas que son veneradas en la tradición coreana porque manifiestan las virtudes a las que los hombres deben aspirar:

  • El cerezo que florece al principio de la primavera.
  • La orquídea que nace en lo profundo de los valles montañosos y refresca con su delicada fragancia.
  • El crisantemo que florece al final del otoño resistiendo las fuertes heladas.
  • Y el bambú que se mantiene verde durante todo el año.

Además, las varillas se tallan con minuciosos detalles y en su extremo, donde estas se unen mediante un pequeño clavo o alfiler, se suelen situar  colgantes que pueden llegar a ser de materiales tan valiosos como el jade, el ámbar y el oro o tan extravagantes como bolsas de té y brújulas feng-shui.

abanico coreano

Estas varillas se hacen de tal modo que al plegar el abanico, deben recordar a la silueta de una mujer, donde la cabeza se encuentra en el extremo de la unión de las varillas.

El conjunto se funde en una perfecta armonía de líneas delicadas y formas únicas difíciles de encontrar en cualquier otro abanico del mundo.

Fabricación

Los artesanos que elaboran abanicos  son muy admirados en Corea, donde es una profesión que poco a poco está volviendo a resurgir debido, entre otras cosas, al apoyo institucional que recibe. Estos artesanos son artistas multidisciplinares que hoy en día realizan normalmente  el trabajo que antaño realizaban seis personas.

Para construir un abanico coreano, el artesano primero selecciona tallos de bambú de tres o cuatro años de edad que no deben presentar ninguna imperfección para luego cortarlos en varillas del ancho y grosor adecuados. Posteriormente estas varillas se tratan mediante un proceso complejo antes de ser talladas con figuras y formas.

abanicos coreanos

El papel se pega a las varillas mediante un “pegamento de pescado” un pegamento tradicional que se hace a partir de las corvinas.

Por último, y no por ello menos importante, está el papel. El papel que se emplea, es el Hanji, el papel tradicional coreano hecho a partir de la corteza de una variedad del árbol de las moras, el Moral del Papel. Este papel es extremadamente resistente y perdurable, de hecho existen manuscritos y abanicos de hace más de 1000 años que se conservan mejor que la mayoría de manuscritos u objetos hechos con otros papeles, papiros o pergaminos de la misma época.

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Las posibilidades decorativas de un abanico oriental son enormes, citando sólo unas pocas: Enmarcados, a solas, sobre soportes o como parte de composiciones en las que incluir otros elementos tales como japa-malas, arreglos florales o cerámicas típicas orientales.

A menudo también se emplea una laca amarilla propia de Corea muy similar al urushi japonés para cubrir el papel, mejorando su aspecto y otorgándole más durabilidad todavía si cabe.

En definitiva, el proceso de fabricación de un abanico requiere entre 140 y 150 pasos manuales que llevan hasta cien días en completarse, lo que da origen a la famosa frase de que “un abanico no puede dar aire fresco si no se ha empapado primero con el sudor del artista”.

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