El fabuloso Ikat de la India

Existen muchos lugares donde se confeccionan tejidos ikat, pero sin duda es en la India donde esta técnica de teñido artesanal más se ha desarrollado, alcanzando su máxima expresión y refinamiento con los saris de seda estilo Patola.

En las siguientes líneas, tras unas pinceladas sobre el proceso del tejido ikat, veremos más a fondo las distintas variedades que todavía se confeccionan en la India para terminar con un repaso breve de otros importantes ikat del mundo, comencemos…

 

 

¿Qué es el Ikat?

Se conoce por Ikat a una técnica de teñido artesanal que consiste en colorear, mediante un procedimiento de reserva, las hebras de la tela antes de ser colocadas en el telar. Esta técnica es independiente del hilo, que puede ser lana, algodón, seda o cualquier otro que pueda ser teñido y tejido.

 

india ikats

 

Los tejidos o telas así teñidos se conocen de forma genérica como Ikat y son los motivos,  combinaciones de colores, tamaños y materias primas lo que diferencian a unos ikat de otros a lo largo y ancho del globo, donde a cada uno se le llama por su propio nombre distintivo.

Origen e historia

Se cree que el ikat es la técnica de decoración textil más antigua que ha existido y se encuentra presente en muchas culturas antiguas muy distantes entre sí.

Sin embargo, los expertos no tienen claro dónde puede estar su origen, aunque algunos sugieren como sitios más probables el Sudeste asiático o Asia central, de hecho, la palabra ikat viene del verbo malayo “Maningikat” que significa atar o anudar.

El consenso, es que el ikat se desarrolló de forma independiente en distintos lugares del mundo y en diferentes épocas.

¿Cómo se hace?

Procedimiento

No me voy a extender en los detalles, sólo diré que hay diferentes variantes en los métodos de teñido ikat, pero todos ellos implican el cubrir partes de los hilos de la tela sin tejer antes de sumergirlos en el tinte. De este modo, las partes cubiertas  quedan “reservadas” y no son teñidas, teniendo que repetir el proceso de nuevo por cada color adicional.

 

tejiendo ikat

 

Para cubrir las hebras, éstas se suelen atar con otras fibras resistentes al tinte o incluso con ceras como en el famoso batik indonesio. La diferencia del batik es que éste se tiñe después de tejer, por lo que no se le considera un tejido ikat.

Variantes

Hay dos variantes principales de ikat: La simple, en la que sólo se tiñen los hilos de la urdimbre o los de la trama, y la del ikat doble, en la que se tiñen ambos.

La segunda variante lleva el doble de trabajo y resulta mucho más difícil realizar los diseños en ella, siendo el nivel de detalle mucho mayor. Además los tejidos de doble ikat presentan los mismos diseños y colores por ambos lados, por todo ello las técnicas de doble ikat son las más costosas y apreciadas.

El Ikat en la India

En la India existe una larga tradición de trabajo artesanal de este tejido que, a lo largo de los siglos, ha dado lugar a numerosos estilos en diferentes partes del país, principalmente en los actuales estados de  Andhra Pradesh, Gujarat, Rajasthán y Odisha.

Entre tanta variedad, se pueden encontrar diseños de todos los tipos, desde las más sencillas hasta las más intrincadas formas geométricas pasando por figuras humanas, de animales (elefantes, pavos reales…) o plantas así como motivos que imitan los detalles arquitectónicos de los templos.

 

elefantes en patola

 

Las fibra más usada es el algodón y la más apreciada, lógicamente, la seda.

Usos

Posiblemente la forma de ikat hindú más conocida y admirada sea el Sari, no obstante, además de para prendas de vestir, los tejidos Ikat en la India también se usan para la decoración del hogar con alfombras, sábanas, fundas para cojines, etc… En la actualidad es muy popular también en accesorios como bolsos y joyas.

Estilos por regiones

A continuación voy a describirte algunos de los estilos más importantes de Ikat según su región de procedencia:

  • Telia Rumial (Andhra Pradesh)

Estos tejidos suelen ser de doble ikat, y se diferencian de otros en que antes de aplicar el tinte a las fibras se las trata con aceites, lo que produce un brillo característico en el producto final.

Los diseños de este estilo están influenciados por el Islam y son patrones geométricos repetitivos tales como cuadrados, rombos y hexágonos que además tienen fama de ser muy exactos. 

 

 

Sólo tres colores se emplean en este estilo: blanco, negro y rojo.

  • Pochampali (Andhra Pradesh)

Un estilo muy similar al anterior, esta vez de ikat simple y con diseños geométricos más pequeños y menos definidos. El hecho de que los diseños resulten algo borrosos, es una característica muy apreciada, pues es indicativo del origen artesanal del tejido.

 

ikat pochampali

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  • Bandha (Odisha)

En Odisha al Ikat se le conoce como Bandha y es allí donde más variedad de tejidos se producen, sus diseños tienen fama de ser de los más espectaculares y no en vano, se le llama a este estilo como “música o poesía en tela”.

En los diferentes estilos tradicionales de Bandha, los colores y diseños representaban conceptos del culto a Jagannath, por lo que sólo se empleaban cuatro colores (rojo, amarillo, blanco y negro), aunque hoy en día otros colores son posibles. Los motivos contienen patrones circulares o representaciones de animales.

Este ikat es simple y las hebras que se tiñen son las de la trama.

Dentro de este estilo, los mejores tejidos y más afamados son los que provienen de la localidad de Sambalpur y sus alrededores, conocidos como Sambalpuri.

 

sari sambalpuri

Sari estilo Sambalpuri

  • Patola (Gujarat)

Por último, termino este repaso con el más fabuloso de cuantos ikats se puedan encontrar, el patola. Desde hace siglos, los Patolas han sido considerados una mercancía de lujo no sólo en la India, sino en todo el mundo, y eso es por algo.

El auténtico patola sólo se confecciona, al estilo tradicional, en la localidad de Patan, donde a principios del siglo XXI sólo quedan un puñado de familias tejedoras, por lo que un auténtico patola puede ser muy raro de encontrar y muy caro de adquirir.

Por eso, hoy en día comercialmente hablando, se llama patola a todos aquellos ikats producidos en el oeste del estado de Gujarat, que aunque son tejidos con unos métodos algo menos artesanales para satisfacer la demanda, siguen teniendo unos niveles de calidad altísimos.

 

patolas y saris de gujarat

Patolas de Gujarat

 

El patola es un ikat doble compuesto de un 100% de seda, cuyo principal empleo, aunque no el único, es el de confección de Saris. Su fama proviene de sus deslumbrantes colores, (usualmente rojos, blancos, verdes o amarillos), así como de los sofisticados y detallados diseños que no se encuentran en ningún otro ikat conocido.

Tejer un patola es una tarea que requiere el trabajo de varias personas con mucho esfuerzo y habilidad, siendo lo normal que se tarde meses en acabarlo.

Ikat alrededor del mundo

Aunque este post lo he dedicado a los Ikat indios, me parecería injusto no nombrar, por lo menos, a algunos de los otros países del mundo donde este tipo de tejido es parte de su cultura, como pueden ser:

En Asia Central: Uzbequistán y Tayikistán, en el sudeste asiático Camboya, Indonesia o Malasia y finalmente, en extremo oriente, Japón donde destacan los ikats dobles de Okinawa. 

En América: Entre otros, Argentina, Chile, Guatemala y especialmente Ecuador.

En Europa: Italia y, aquí en España, en Mallorca con las conocidas como telas de lenguas.

Y esto ha sido todo, espero que te haya resultado interesante, ¡Hasta otra!.

 

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