FengHuang, el Fénix chino

Dicen que el mito del ave que muere envuelta en llamas para renacer de sus cenizas, símbolo de la renovación, está presente en muchas culturas, desde el cristianismo medieval hasta la antigua China pasando por la India, pero no es verdad.

Lo cierto, es que dos criaturas mitológicas bien distintas van difuminando sus diferencias con el paso de los siglos. Su simbolismo y mitología se confunden a menudo y sus representaciones cada vez son más parecidas.

 

fenghuang

 

El Fénix Oriental,  de origen chino, nada tiene que ver con el auténtico Fénix, sin embargo, parece que poco a poco se va transformando en él. ¿Quieres saber por qué y cómo es?

 

 

El Fénix, origen, mito y aspecto.

El mito que heredaron tanto la Europa cristiana como el mundo árabe acerca del Fénix proviene de Egipto a través de la Grecia clásica. Entre las historias que los antiguos griegos recopilaron del Egipto conquistado por Alejandro Magno, estaba la de un ave misteriosa, única de su especie, que habitaba en Arabia o en el Líbano (el país de los fenicios) alimentándose del aire de los cedros y que poseía la extraña virtud de resucitar de sus propias cenizas.

Otro  pájaro sagrado es el fénix; Yo no he visto ninguno, salvo en pinturas, porque es muy raro y sólo visita el país ( la ciudad de Heliópolis) en periodos de 500 años, con ocasión de la muerte del pájaro-padre. Si en su tamaño y conformación es tal como la describen, su mole y figura son muy parecidas a las del águila, y sus plumas, en parte doradas, en parte de color carmesí…

Heródoto de Halicarnaso (s. V a.C.)

 

fénix antiguo

 

Según el historiador Heródoto, el Fénix o Phoinix (que en griego significaba tanto rojo como fenicio), cuando sentía que llegaba el final de su vida, encendía un fuego con canela o incienso para quemarse en él, surgiendo un nuevo Fénix de sus cenizas.

Esta nueva ave hacía un huevo de mirra donde introducía con sumo cuidado estas cenizas, y lo llevaba ante el altar del Sol en el templo de Heliópolis.

Por tanto, romanos, árabes y cristianos como egipcios antes que todos ellos, adoptaron al Fénix como un símbolo de la resurrección o del renacimiento.

El Feng-Huang (Fénix Chino)

Sin embargo, esta leyenda nunca llegaría tan al este como a China, y si lo hizo, no se incorporó a su mitología, que ya disponía de otra criatura majestuosa que no iba a admitir competencia, el FengHuang, la más pura y virtuosa de las aves.

A diferencia del Fénix, el FengHuang no era un ave pirómana que resucitase tras arder y tampoco se dice en ningún sitio que, a pesar de ser extremadamente raro de ver, no pudiera haber más de uno.

Según algunas cuentos y fábulas, el FengHuang, podría ser inmortal, no muriendo de manera natural, con lo que algo podría asemejarse al Fénix en este sentido, aunque ésta, como vamos a ver, no fuese la principal característica del FengHuang.

Aspecto del FengHuang

Las primeras descripciones y representaciones que existen acerca del FengHuang tienen miles de años y en ellas, se describe siempre en pareja, el Feng (macho) y el Huang (la hembra) con pequeñas diferencias en su aspecto, aunque con el tiempo, ambos acabaron fusionándose en un solo ser, el Feng-Huang.

fenghuang de jade

Los amuletos de jade con la forma de un pequeño FengHuang existen en China desde hace milenios, y todavía en la actualidad sigue siendo un motivo muy apreciado.

 

A la hora de representarlo, se optaba por un ave con la cabeza de un faisán, el cuerpo de un pato mandarín y la cola de un pavo real y sus plumas eran de cinco colores: negro, blanco, rojo, verde y amarillo.

También existían otras descripciones mucho más complejas y difíciles de pintar o tallar, que se utilizaban para identificar cada parte de su cuerpo con un atributo concreto del animal.

De esta manera, los colores del plumaje y las partes de su cuerpo, expresaban, todas las cualidades del FengHuang:

Por sus plumas:

  • Plumas negras: Benevolencia y caridad.
  • Plumas blancas: Altruismo y honestidad.
  • Plumas Rojas: Conocimiento.
  • Plumas verdes: Integridad y fidelidad.
  • Plumas amarillas: Corrección, cortesía y culto.

Por las partes de su cuerpo:

  • Cabeza: Virtud
  • Espalda: Deber
  • Alas: Sentido de lo apropiado
  • Abdomen: Credibilidad
  • Pecho: Misericordia

No obstante, pese a todo este colorido y formas, en la pintura tradicional la imagen siempre se ha representado más sencilla, parecida a un híbrido entre un faisán y un pavo real. Esta tendencia va en aumento, hasta el punto de que hoy en día, no es raro que se confunda con la imagen de otro ser mitológico chino: el pájaro bermellón del zodíaco chino, que reina sobre las constelaciones celestes del sur.

El pájaro bermellón, al igual que el Fénix griego, es rojo o carmesí, lo que añade confusión al asunto y sin duda es otra de las causas de la similitud del FengHuang con el Fénix.

 

vestido de fenghuang

Ver en Ali-Express

El FengHuang es el motivo principal en los vestidos clásicos de novia en China. En sitios como Ali-Express se pueden encontrar infinidad de vestidos con el Fénix como adorno.

Leyenda

Existen muchas leyendas sobre el FengHuang, pero quizás la más difundida es la que cuenta que este ave vivía en lo alto de las montañas K’unlun (el paraíso taoísta), anidando en las ramas de árboles dryandra y alimentándose de semillas de bambú y agua de rocío.

Rara vez se dejaba ver, y su llegada se consideraba un presagio auspicioso que marcaba el comienzo de un periodo de justicia y prosperidad. Del mismo modo su partida, como vaticinio de mal augurio, anunciaba el fin de esta era.

Simbolismo y superstición

Debido a todo este compendio de virtudes y buenos presagios que simbolizaba el FengHuang, pronto se asociaron su imagen y cualidades a la Emperatrices. Por lo que solían llevar  en sus prendas, joyas, tocados y coronas, con motivos de este animal.

De esta manera, al igual que el símbolo del Emperador era el Dragón, el de la Emperatriz se convirtió en el FengHuang y así, la pareja imperial se convirtió en el Fénix y el Dragón, un símbolo de las energías masculinas (yang) y femeninas (yin) complementándose a la perfección.

 

fénix y dragón

En muchos sitios se pueden ver al Dragón y al FengHuang formando una danza o círculo, que se asemeja al clásico símbolo de los peces o Taijitu. Este es uno de los motivos más importantes de todos los diseños imperiales chinos y sigue siendo un elemento popular en la ropa, joyas y elementos de decoración del hogar de China.

 

Las cualidades de estos seres mitológicos y su relación con la familia imperial convirtieron al FengHuang por sí solo y junto con el Dragón en uno de los temas más valorados para desear bienaventuranzas a las parejas, siendo el motivo de infinidad de adornos para habitaciones de matrimonio y regalos nupciales, como por ejemplo en las monedas de la suerte que todavía se suelen regalar en las bodas.

Otras curiosidades

La popularidad del FengHuang es tal, que durante generaciones, los chinos han nombrado comida (puedes verla al final de este post), instrumentos musicales e incluso a sus hijas como “Feng”, con la expectativa de que sean tan espléndidas como el Fénix.

Además hay muchas otras curiosidades relacionadas, como que existe una localidad muy turística, realmente espectacular cuyo nombre es FengHuang, pues la leyenda cuenta que varias de estas aves vivieron durante un tiempo allí debido a la belleza del lugar.

 

FengHuang

 

También cuando una pareja espera mellizos o gemelos de diferente sexo, se suelen referir a ellos como los niños dragón y fénix, e incluso les llegan a poner estos nombres.

¿Por qué se confunden ambas aves?

Después de todo esto, vemos como el FengHuang no tiene conexión con el Fénix, y sin embargo, parece que se han querido identificar como dos versiones de la misma criatura, llegando a conocerse al primero como el Fénix chino, aunque ni arda ni resucite.

Quizás la globalización, la influencia de Occidente en China o la práctica del feng-shui moderno pueden ser las causas de esta asimilación cultural. ¿Y tú, qué opinas?

Hasta Otra!

 

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