Las Máscaras Balinesas

Hablando de máscaras tribales, unas de las más espectaculares por su calidad artística y atractivos diseños son, sin duda, las máscaras balinesas.

Aunque han sido popularizadas por el auge turístico de la Isla de Bali, no son exclusivas de esta esta isla Indonesia, sino que también se elaboran en las vecinas islas de Java y Madura.

Estas máscaras pueden tener forma de animales, de personas o de dioses y demonios. Cada una tiene un nombre y representa a un personaje de las historias épicas que se cuentan en distintas danzas tradicionales de estas islas.

 

cuadro con diversas máscaras de bali

Origen

Indonesia es un país de mayoría musulmana, sin embargo, no siempre fue así. Los habitantes de Java y Bali, entre otras islas profesaban la religión hindú desde la llegada de emigrantes de la India, allá por el siglo I a.C. En Bali, aún hoy en día, el 90% de la población sigue siendo hinduista.

Se cree que para aquel entonces, las tribus nativas de las islas, ya fabricaban máscaras que utilizaban en rituales de culto a sus antepasados. Con la llegada del hinduismo, las máscaras pasarían a usarse en representaciones teatrales bailadas que narraban las epopeyas sagradas hinduistas. De este modo, se crearon danzas únicas a partir de elementos culturales propios de las islas junto con la tradición hindú.

 

ministro en danza de wayang topeng

 

En la prehistoria de Bali, los actores que vestían las máscaras eran considerados una especie de médiums o mensajeros de los dioses, que gracias a las máscaras adquirían la capacidad de comunicarse de algún modo con ellos.

Usos

En la actualidad, parte de esa creencia persiste, y para los balineses una máscara es mucho más que un elemento decorativo o una prenda de atrezzo para vestir en una danza folclórica, es un objeto sagrado tratado con sumo respeto y que el actor que la viste, a veces sacerdote a la vez, la utiliza sólo tras contemplarla un largo rato hasta que máscara y persona se convierten en un mutuo reflejo el uno del otro.

Para los balineses, la máscara está dotada de las facultades del espíritu al que representa y el actor, bailarín o sacerdote que se la pone, se impregna de este espíritu.

Hay muchas máscaras diferentes y según el tipo se emplearán en una u otra danza tradicional o religiosa. Las principales danzas que incluyen máscaras son el Wayang Wong, el Wayang Topeng y las danzas de Barong y Rangda.

Máscaras en las Danzas

Las danzas de Barong y Rangda son la representación de la lucha del bien contra el mal a través  de la leyenda de “Rangda”, la viuda o la bruja comeniños. En esta representación se emplean las máscaras de Barong, el espíritu benevolente y protector (a pesar de su aspecto feroz) y de Rangda.

Recomendación de compra:
Es bastante inusual encontrar auténticas máscaras balinesas a la venta en internet, por eso, te he buscado una (enlace de afiliado). Además esta máscara representa a Barong, con lo que es muy característica de la cultura de Bali.
Creo que tiene un precio muy atractivo y te va a ser muy difícil encontrar algo parecido.

 

barong y rangda en danza de bali

 

Estas dos son quizás las máscaras más conocidas por el público en general, las más llamativas y sofisticadas y la historia que representan una de las más apasionantes. En ella, participan actores que representan a Barong y Rangda danzando con movimientos parecidos a los que realizan las marionetas Wayang, mientras que actores secundarios encarnan a valerosos guerreros que blanden cuchillos kris o a demonios a las órdenes de Rangda.

En las danzas Topeng (cuyo significado en Indonesio es “Máscara”), se cuentan las historias del folcloré hindú, así como las unas propias de Java conocidas como el ciclo Panji. Estas cuentan las aventuras del príncipe Panji y la princesa Kirana, personajes medievales del reino Javanés de Janggala.

En el Topeng hay mucha variedad de máscaras y los actores pueden vestir más de una a lo largo de la obra. En general, y al igual que en otros estilos, los que visten las máscaras no suelen hablar, o lo hacen en sánscrito (como el personaje llamado Sida Karya), por ello hay uno o dos actores que visten medias máscaras llamadas Bondres. Ellos son los encargados de narrar la historia y representan al hombre común que reflexiona sobre el significado de la misma.

Hay máscaras que representan al rey y sus ministros, con rasgos finos y semblantes serios, máscaras para representar al rey antagonista con rasgos más abultados y grotescos y otras para personajes secundarios menos importantes, pero también muy populares, como el Anciano, que gasta bromas e interactua con la audiencia.

 

el anciano topeng tua

Fabricación

Como tantas otras cosas en Bali, la fabricación de máscaras es un arte que se hereda y cuyo conocimiento pasa de generación en generación, aunque de una manera o de otra, toda la aldea se involucra ya que la confección de los vestidos que acompañan a las máscaras puede requerir la habilidad de muchas personas.

La madera de la que están hechas será diferente dependiendo de la zona y puede ser de hibiscus, suar, sono, teca o incluso caoba, cada artesano trabajará la madera que mejor conoce y puede llegar a tardar hasta cuatro meses en terminar la confección de una máscara de su agrado y para ello habrá utilizado hasta una treintena de herramientas diferentes.

 

artesano balinés de la localidad de Mas

 

Es más, si la finalidad de la máscara es para su empleo en el templo, entonces se deberán seguir ciertos preceptos sagrados en su confección que sólo los artesanos habilitados para ello podrán realizar.

No es de extrañar, por tanto, que las máscaras más antiguas permanezcan como reliquias sagradas y que se transmitan como valiosas herencias.

Turismo

Los balineses no son ajenos al interés que los extranjeros mostraron desde el principio hacia las máscaras de modo que toda una industria de manufactura de tallas y máscaras se ha desarrollado a lo largo de los años.

El mejor ejemplo se puede encontrar en la localidad de Mas, una pequeña población que ha pasado de ser un lugar tradicional de elaboración y trabajo de tallas de madera y máscaras al centro de fabricación y venta de máscaras por excelencia.

Esta pequeña población que ocupa no más de 5 km de punta a punta está repleta de tiendas y talleres y todo hay que decirlo, aunque la mayoría de ellos producen máscaras de una calidad excelente, otros no tanto.

Si algún día vas a Bali, intenta pasarte por allí y llevarte un recuerdo, eso sí, no pagues el primer precio que te pidan por él. Tampoco dejes de visitar el museo: “Setia darma house of masks and Puppets” que se encuentra al este de Mas, en la carretera a Tengkulak, allí se exponen más de 1200 máscaras y casi 5000 marionetas!!

 

cartel de bienvenida a la localidad de Mas, en bali

 

Hasta otra!

 

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