Leones Fo (Perros Fu), los guardianes de la puerta

Hay unas figuritas que representan una pareja de perros o leones chinos, casi siempre de porcelana azul, muy conocidas. Fueron muy populares en los años 60-70 del siglo pasado y se les vendía con el nombre de Perros Fu o Furias Chinas.

 

Leones Fo, Perros Fu

 

Hoy siguen siendo un objeto decorativo muy demandado, solo que, a diferencia de hace cincuenta años, nos solemos preguntar su significado y en base a él, cuál es la mejor ubicación de los Perros Fu en la casa. Si te parece, vamos a ello por partes…

¿Qué son y que no son los Perros Fu?

Lo primero que se puede decir, es que no son Perros ni Furias, sino Leones y que su nombre más apropiado es simplemente Leones, Leones de Fó o Leones Fó, es decir Leones o Leones de Buda. En esta entrada los llamaré Perros o Leones indistintamente.

Lo de “Fu” viene seguramente de una mala traducción del Chino, “fú” en Chino, significa “bendición” y por tanto hay quien todavía dice por ahí que uno de sus nombres es el de Leones de la prosperidad o la felicidad, nada más lejos del simbolismo que originalmente tuvieron.

En cuanto a llamarles perros en lugar de leones, es evidente que es por el aspecto, pues la verdad es que se parecen más al mejor amigo del Hombre que al Rey de la selva. Esto es así porque los primeros artistas chinos en esculpir estatuas de Leones Fo, no tuvieron modelos reales, sólo descripciones o representaciones muy inexactas, y probablemente tomaron como referencia a perros, concretamente de la raza Chow-Chow. El estereotipo quedó fijado y desde entonces, en estatuas grandes o estatuillas decorativas tienen el mismo aspecto.

 

Perro foo y chow chow

El parecido es evidente

 

Debido a la influencia china, hay otras culturas asiáticas que han representado también parejas de leones muy similares y con el mismo significado. En Corea, Japón o Tailandia tienen sus propias versiones de los Leones Fo: Los “Haethae”, “Koma-inu” o “Chinthe” respectivamente, por citar algunos.

Sin embargo, quiero mencionar que los leones de las nieves tibetanos (representados en su bandera), son un caso aparte y poco tienen que ver con los Leones Fo, aunque también se les considere, de alguna manera, protectores de Buda.

Origen e historia

El origen de estas figurillas se remonta nada menos que al propio Buda, ya que el símbolo de la noble familia de la que éste provenía era el León. Durante mucho tiempo, los budistas representaron a Buda como un león porque consideraban a este animal como su protector y defensor de su doctrina (el Dharma). Más tarde, cuando las imágenes de Buda se volvieron humanas, a veces se le representaba a lomos de este animal.

Cuando el budismo llegó a China y debido a este significado atribuido al León, los chinos esculpieron leones a la entrada de los templos, y más tarde como evolución natural, al pie de las puertas del palacio Imperial para otorgar al Emperador la misma protección.

 

leon fu en beijing

En la ciudad Prohibida

 

Después se situarían leones en las entradas de las tumbas, de las residencias de la corte y de las de los funcionarios imperiales. Para finalmente acabar estando presentes, ha día de hoy, en casi todo edificio relevante, desde restaurantes, hoteles o casinos, hasta ministerios y bancos.

Además, como no todo el mundo podía permitirse unas carísimas estatuas de bronce o piedra a la entrada de sus propiedades, se fabricaron estatuillas de pequeño tamaño para poder colocarlas dentro de las casas, convirtiéndose así en un símbolo popular de protección de la familia china.

En España, estas figurillas se han conocido desde los primeros contactos comerciales con China en el siglo XVI, un ejemplo de ello son una pareja de Leones Fo de porcelana azul, muy similar a las representaciones actuales, que se encuentra en el Museo Oriental de Valladolid, dentro del Monasterio de los Agustinos Filipinos. Esta pareja se cree que puede pertenecer al período Kangxi (el 4º Emperador de la dinastía Quing, 1662-1722).

 

perros fu del museo oriental de valladolid

Museo Oriental de Valladolid

 

Simbolismo

Como ya te he comentado más arriba, el significado de las estatuas y figuras de los Perros Fu, es el de la protección del edificio frente al que hacen guardia. Pero además, si te fijas, hay detalles que siempre se repiten que añaden más significados.

Se supone que en la pareja, una es hembra y el otro macho, simbolizando respectivamente las energías femenina y masculina, el yin y el yang.

El macho sujeta o sostiene una bola o pelota, dicen que simboliza La Tierra, el Mundo, porque el macho ahuyenta al mal de fuera del edificio, lo proteje del mal que viene del mundo. No obstante, lo cierto es que la bola tiene el aspecto de un Xiù qiú, más conocido como Temari en Japonés, una bola de tela con intrincados bordados. También hay quien dice que puede representar otro símbolo místico conocido como la Flor de la Vida.

 

BOLAS TEMARI

Los Leones Fo sujetan Temaris o Xiù qiú en sus garras

 

Por su parte, la hembra tiene entre sus garras a un cachorro de león, como símbolo de la protección de la familia, del interior del edificio.

Los gestos varían, pero muchas veces el macho tiene las fauces abiertas, rugiendo, mientras que la hembra mantiene cerrada la boca, en ambos casos reforzando el simbolismo anterior.

¿Cómo ubicar los Perros Fu en casa?

En la actualidad, con el auge de las filosofías y ciencias tradicionales orientales como el Feng-Shui, una geomancia china desarrollada por los antiguos taoístas, mucha gente busca conocer el significado y el modo de colocar correctamente los Perros Fu en casa.

Las estatuas se colocaban fuera, a ambos lados de la entrada principal de la casa, con el macho a la derecha y la hembra a la izquierda según se mira hacia la puerta desde la calle. Cuando hablamos de figurillas, por imitación, los expertos en el tema aconsejan situarlas en el hall de entrada de la casa en la misma posición, mirando hacia afuera para así mantener a raya a las fuerzas y energías negativas que puedan querer entrar.

A mí, personalmente, me parece que o tienes un recibidor en el que colocar tus leones de modo discreto o me resulta un poco intimidatorio, ¿no crees?.

 

decorar con perros fu

 

Desde el punto de vista decorativo, hay innumerables lugares donde seguro que quedan muy bien: Sobre la chimenea, en un centro de mesa, en un aparador o incluso en librerías como sujeta libros, hay muchas opciones si lo que buscas es sólo decoración.

Leones Fo en edificios famosos

Por último, a modo de curiosidad, te dejo una imagen del Teatro Chino del Paseo de las Estrellas de Hollywood y del Casino Bellagio de las Vegas con sus respectivos Leones Fu.

 

Bellagio

 

¿Y tú, dónde colocarías a tu pareja de Leones Fu?

 

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