Todo lo que debes saber sobre la plata Tibetana

Si entras en eBay y buscas “plata tibetana”, te van a aparecer miles de artículos en venta, la mayoría son bisutería y otros pocos no, como ejemplo los lingotes que te muestro en la portada de este post. Verás que es raro que en la descripción del artículo te indiquen la pureza de la plata que venden. ¿Y eso?, pues buena pregunta, ahora lo veremos. Para responder a esta incógnita merece la pena, primero, aclarar un poco lo que es y lo que no es la plata tibetana y así evitar algún chasco.

 

 

¿Qué significa exactamente Plata Tibetana?

Lo primero de todo es saber que “Plata Tibetana” es el nombre que se le da a una aleación que no necesariamente tiene porqué llevar plata… y menos aún provenir del Tíbet. ¿Que no lleva plata?!!, estarás pensando que qué estoy diciendo, pues eso, que puede que no lleve nada de plata o que lo mismo no viene ni del Tíbet. Exactamente igual que pasa cuando, por ejemplo, hablan de Lapislázuli canadiense, por ejemplo, que en realidad no es lapislázuli como hace poco contaba en un post del blog.

 

cuentas de plata

Sin embargo y antes de alarmarte más, te diré que lo normal, cuando nos venden un producto etiquetado como plata tibetana, es que contenga al menos un 30% de plata. Siendo el 40% y el 50% los porcentajes más comunes. Hay piezas con más y con menos, pero muy raramente la encontrarás con más de un 75% de plata. Y, del mismo modo, es muy probable que venga de China, de la China que no es el Tíbet.

Llegados a este punto voy a hacer un pequeño inciso para explicar cómo se mide y en que consiste la pureza de la plata. No dudes en saltarte el párrafo si ya sabes de lo que hablo, que no quiero aburrirte en exceso.

Plata y Plata de Ley

La plata pura es demasiado blanda para que pueda ser trabajada o vendida sin que resulte demasiado fácil de arañar y dañar. Por eso, lo normal es que sea aleada con otros metales que le proporcionen dureza, normalmente el cobre. La proporción de plata que finalmente se encuentra presente en una determinada joya o pieza, se conoce como “ley” y en el caso de la plata se mide en milésimas de gramo, es decir la cantidad de milésimas de gramo de plata presente en cada gramo de la aleación. Así se considera como plata pura a aquella que contiene la mínima parte de otros metales y se expresa como plata 0.999 ó .999 ó simplemente plata pura.

La plata más popular en joyería es la que tiene una pureza de .925 milésimas por gramo también conocida como plata de ley o plata esterlina, al ser la proporción ideal que permite combinar todo su brillo con la suficiente dureza.

Composiciones más habituales de la Plata tibetana

Ahora que ya sabemos que la Plata tibetana puede ser de ley de .30, .40, .50, .75 o incluso de nada, conviene saber de qué se compone el resto de la aleación,  ¿no?.

Tradicionalmente, en el Tíbet, para trabajar la plata la mezclaban con plomo, que es muy maleable, en una proporción de 70 plata / 30 plomo. El problema de esto es que el plomo es tóxico y nada recomendable para usar en bisutería.

Hoy en día, los procesos de trabajo han mejorado mucho y es muy raro que vaya a contener plomo, siendo lo normal que sean aleaciones de Cobre, Níquel y Zinc en distintas proporciones.

En los casos más extremos o bien, no hay nada de plata, o bien la pieza lleva un fino baño.

 

taza de plata tibetana

¿Cómo saber cuál es la pureza de la Plata Tibetana que nos venden?

Aquí, como se suele decir, ¡con la iglesia hemos topado! Si has visto ya alguna pieza a la venta, te habrás dado cuenta que la mayoría de las veces, el vendedor no nos especifica este dato. ¿Por qué?, porque no lo sabe ni él. Así de simple, lo cual, dicho sea de paso, no es muy profesional.

El problema es que la mayoría de estos productos son importados a través de mayoristas en China con unos stocks tan grandes que a, simple vista, para el vendedor acostumbrado a buscar productos le resultan conocidos y los compra sin hacer demasiadas preguntas.

Esto no siempre es así, desde luego, y si el vendedor te asegura que conoce la ley de la plata y te la dice, mejor.

Te voy a dar dos formas sencillas para intentar averiguar algo más acerca de la pureza de una pieza en concreto.

La marca de la ley

Si no es el caso y ya tienes un objeto de plata tibetana, o tienes la posibilidad de que te lo enseñen de cerca, todavía puedes buscar a ver si lleva una pequeña marca grabada que te lo indique. Suele estar en inglés o más raramente en chino (teniendo en cuenta que lo fabrican para exportar, suelen marcarlo en inglés), aunque no siempre está presente.

Lo normal es que la marca que nos indica la composición lleve el número de la pureza en milésimas (925, 750, 500) o tanto por ciento (75, 40, etc..) precedido de la letra S de Silver (plata en inglés).

Puede que sólo ponga S. o Silver, en cuyo caso va a ser prácticamente imposible saber la pureza.

Más raramente aún, te podrías encontrar el carácter chino que significa plata:

plata en chino

 

El precio

¡Como no!, realmente es lo primero que tiene que llamarte la atención. Habrás visto que los objetos de plata tibetana suelen ser bastante más baratos que otros del mismo tipo hechos con plata de ley, la razón, la pureza. A menor pureza de plata, más económico.

Para que te puedas hacer una idea, te dejo un enlace donde podrás ver a cuánto cotiza la plata pura:

https://www.indicadoresespana.com/cambio-de-plata-euro-hoy.html

Con una simple regla de tres te sale lo que vale un gramo de plata .75 ó .50 por ejemplo.

Luego el trabajo y los costes también tienen su precio por supuesto, así que el precio que calcules por gramo será el mínimo del coste de la materia prima para el artesano o fabricante.

Cuidados y limpieza

Una de las ventajas que tiene la Plata tibetana es que se oscurece menos con el tiempo debido al menor porcentaje de plata. Tiene un aspecto más parecido a plata envejecida.

No hay que hacer nada diferente de lo que se haga con la plata de ley, preservarla de la humedad y especialmente del agua.

En cuanto a la limpieza, yo no soy muy fan de usar productos específicos para limpiar plata, son abrasivos y siempre le quitan algo de detalle añadiendo ralladuras microscópicas.. Un pequeño truco que puedes usar si se te ha oscurecido mucho y no te gusta, es usar una goma de borrar blanda de las de toda la vida, es más suave que usar un producto químico y el resultado es casi igual de bueno.

Conclusión, lo importante es que te guste la pieza

Mayor o menor pureza de plata, lo importante al final es si la pieza te gusta, como complemento o para decorar.  Después de darte algunas pistas y aclarar dudas sobre lo que se quiere decir con “Plata tibetana”, sólo tú vas a decidir si la pieza en cuestión vale lo que piden por ella o no.

 

Leones fu de plata tibetana

Estatuillas de Leones Fu de plata tibetana sin identificar

Ver en Ali-Express

Te recomiendo:
Este objeto de la imagen que te he enlazo (como afiliada de Ali Express), es un ejemplo perfecto de lo que se entiende por Plata tibetana. Son dos estatuillas de “leones fo” fabricadas en el Tíbet, que al igual que el resto de objetos que comercializa este vendedor, están hechos con métodos y materiales clásicos.
En la ficha de producto no se especifica el porcentaje de plata, con lo que seguramente que sólo lleve un fino baño. Teniendo esto en cuenta, ya sólo tienes que fijarte en la relación calidad-precio, que para este caso concreto, viendo el acabado, tamaño y precio, creo que es una buena compra.

Si crees que esta información te ha sido útil, compártela, y si tienes preguntas, coméntalas en el post. ¡Hasta pronto!

 

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Visita la sección: Objetos tibetanos si quieres ver otros objetos tibetanos diferentes en venta.

 

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