Las raíces del Sakura, Flor del Cerezo

Dicen en Japón, que puedes entregarte a buscar la flor de cerezo perfecta y no habrás malgastado tu vida. Lo que demuestran todas las primaveras, cuando hasta en el último rincón del país, salen a admirar su floración en millones de árboles.

La devoción de los japoneses por la sakura, es algo más que una cuestión de gusto, pues en esta flor de corta vida ven reflejados conceptos con los que todos ellos se encuentran identificados y que son parte central de su idiosincrasia.

Sigue leyendo y verás lo que esta flor significa en Japón y porqué está tan unida a su historia y modo de vida.

 

sakura en japón

 

Historia y mito

Al principio, la flor del cerezo, era el símbolo solamente de los samuráis, guerreros de la época feudal, al servicio del Emperador y para los cuales, su honor era más importante que sus propias vidas.

El samurái despreciaba la idea de alcanzar una larga vida que finalizase apaciblemente junto a su familia, en lugar de ello, prefería una muerte con honor en plena juventud, lo que inevitablemente pasaba por morir en combate o, llegado el caso, por suicidio ritual (el seppuku o harakiri).

Este ideal de vida efímera que finaliza antes de marchitarse, fue lo que llevó a los samuráis a adoptar la sakura como símbolo. Pues es una flor bella y breve, cuya existencia finaliza apenas unas semanas después de florecer, llevada por el viento de la primavera antes de haberse marchitado.

Hay una escena de la película El último samurái, que en pocos segundos ilustra muy bien aquel modo de pensar, cuando los protagonistas conversan acerca de la vida y la muerte en un jardín de cerezos:

 

sakura tom cruise

 

“…Como la flores vamos muriendo, reconocer la vida en cada sorbo de aire y en cada taza de té, en cada muerte que causamos. Ese es el camino del guerrero.”

Enlazando la historia con el mito, se dice que al principio, todas las flores sakura eran blancas, pero que la sangre de los samuráis y la de sus viudas que se suicidaban al pie de los cerezos, las tiñeron y por eso muchas son ahora rosas.

Simbolismo del Sakura en la actualidad

Hace mucho que desaparecieron los samuráis, pero los cientos de variedades de cerezos que hay en Japón siguen floreciendo todos los meses de marzo con flores blancas, rosadas o incluso las más raras, amarillas o cobrizas.

El simbolismo que los samuráis otorgaron a estas flores, lejos de olvidarse, sigue muy vivo en la cultura japonesa, expresando la transitoriedad de la vida y la caducidad de las cosas.

Además, hoy en día, las flores de cerezo son también un símbolo de la felicidad y de los vínculos afectivos entre las personas y para el budismo japonés, la sakura es símbolo de la trascendencia de la vida.

 

sakura

 

Por otro lado, la  “filosofía estética” Wabi-sabi, que hace no mucho ha tenido cierta popularidad también en Occidente, es conocida por celebrar las imperfecciones y la caducidad de las cosas naturales, convirtiendo a las características de la sakura en algunos de sus principios:

  • Belleza transitoria.
  • Sencillez.
  • Ingenuidad y modestia.

El espectáculo de la Floración y el Hanami

Visto de esta manera, no es de extrañar que la floración de campos enteros de cerezos mueva masas en Japón, pues es un espectáculo visual incomparable lleno de significado y sentimiento.

El país entero está repleto de jardines, parques y avenidas con cerezos cuidadosamente dispuestos, que comenzando por el sur, donde los primeros florecen a finales de Enero, hasta el más lejano norte donde lo hacen en Mayo, los japoneses acuden a reunirse en familia, con amigos o con compañeros de trabajo.

Allí comen, beben, escuchan música y pasean bajo el manto blanco-rosado de los sakura, en lo que es un evento denominado como Hanami, que literalmente significa observar las flores y que sirve para celebrar el fin del invierno y el comienzo del nuevo año.

La agencia de meteorología estatal, va publicando la previsión de floración en las diferentes partes de las islas, y es seguida muy de cerca no sólo por los japoneses, sino por agencias de viajes y turistas que buscan acudir en la fecha exacta, para no perderse un espectáculo que, en su máximo esplendor, dura poco más de una semana.

 

floración sakura

Para el sector turístico, el Hanami es posiblemente el momento más importante del año. En esta imagen puedes ver una de las previsiones que la agencia japan-rail-pass ha publicado para la floración de 2019.

 

Al finalizar la temporada, llega un momento considerado hermoso y triste a la vez, el llamado “sakura fubuki” o “nevada de las flores de cerezo”, cuando millares de flores caen de golpe, cubriendo campos y ríos como si de una nevada se tratara.

Presencia y usos de la Sakura en Japón

No es de extrañar por tanto que el cerezo sea uno de los árboles preferido para los jardines y el paisajismo japonés. Lo podemos encontrar en jardines tradicionales o en las proximidades de jardines zen, en parques y a lo largo de los márgenes de los ríos y carreteras.

No pueden faltar tampoco bonsáis de cerezos, y las ramas de sakura son un motivo muy representado en la pintura y una pieza muy apreciada en los arreglos florales del ikebana.

Pero la belleza de la flor del cerezo no es su única virtud, pues también con ella se hace una clase de té conocida como Sakura-yu, que es típico de las bodas, pues se supone que favorece un buen principio.

También sus hojas son aprovechadas en la mesa, pues, en salazón, se utilizan en la preparación de los famosos dulces wagashi, entre otras comidas.

Variedades y características

Se cuentan por cientos las variedades de cerezos que existen en Japón, siendo la mayor parte de ellas puramente ornamentales, es decir que ni siquiera producen frutos comestibles. Se las diferencia fundamentalmente por la cantidad de pétalos de la flor o por el color de estos.

De entre estas variedades, la más común con diferencia, se comenzó a plantar hace no mucho, en el s. XVII y desde entonces se ha expandido por todo el país. Se llama “Somei Yoshino” y sus características flores, de un color blanco como la nieve, están formadas por los cinco pétalos clásicos.

 

diferentes flores de cerezo

Aunque la forma de hoja de los cinco pétalos es la más común y representativa, también hay sakuras con 10, 20 o 30 y en el más extremo de los casos se encuentra el conocido como: “Kikuzakura del Kenroku-en”, un árbol casi extinto del que sólo quedan dos ejemplares en el jardín de Kenroku (ciudad de Kanazawa), cuyas flores pueden llegar a tener hasta 300 pétalos.

 

El cerezo japonés es un árbol de clima templado, no muy diferente a otras variedades de fuera de Japón, por lo que resulta fácil de cultivar y mantener en climas similares como el de España, por ejemplo, ya que soporta bien tanto las altas como las bajas temperaturas y precisa de poca agua.

 

Semillas de prunus serrulata

 

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Si quieres, seguro que tú también puedes hacer florecer a tu sakura todas las primaveras, pero antes infórmate bien de cuando plantarlas y los cuidados que tu árbol necesitará.

Finalizando…

En Japón, el cerezo no sólo está muy extendido, sino que hace mucho tiempo que se encuentra en las islas a pesar de no ser autóctono. Prueba de ello son los magníficos ejemplares que siguen vivos, de los que el más anciano está probado que tiene 2000 años de edad. (En este blog, en inglés, puedes leer acerca de los tres sakuras más antiguos)

A pesar de todo, sakura no es la flor oficial de Japón, sino que es el Crisantemo, emblema de la casa imperial y cuyo kamon (especie de símbolo heráldico) se encuentra en el pasaporte de todos los japoneses como escudo y símbolo nacional.

Otro día le dedicaré una entrada al crisantemo, pero hoy finalizo con este vídeo titulado:  Momentos en Kyoto – Sakura | Belleza real de los cerezos en flor, con el que creo que se resume sin necesidad de más explicaciones la importancia de la sakura en Japón.

 

¡Hasta otra!

 

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