Tesoros de Cachemira

Cachemira es uno de esos lugares del mundo que en los mapas se pinta con línea discontinua para identificar su condición de territorio en disputa. Sin embargo, esta región, tristemente famosa por el conflicto que mantienen la India, Pakistán (y China) por su control, es también cuna de algunas de las artesanías más singulares y prestigiosas del planeta, como las pashminas o el papel maché.

 

 

Un paraje natural y humano singular

La región histórica de Cachemira y las tierras circundantes, son un paraíso natural que se sitúa  al pie de la vertiente suroeste del Himalaya. Allí se pueden encontrar ríos glaciares que desembocan en lagos de aguas claras repletos de flores de loto, vegetación densa y montañas imponentes.

 

himalaya de la India

Paisajes como este bien podrían ser del Tíbet, sin embargo, este paraje se encuentra en la región de Ladakh, en las montañas Kunlun de Cachemira.

 

Tan variada como es su naturaleza lo son las gentes que allí habitan, donde se mezclan diferentes etnias, grupos culturales y religiones.

Mientras que la mayoría de la población es musulmana de origen indoario, existen minorías importantes de hindúes y de budistas de etnia tibetana, estos últimos habitando la provincia de Ladakh, del lado indio de Cachemira y en las laderas de las montañas Kunlun.

Su condición de encrucijada geográfica, donde se han encontrado imperios y por donde han pasado importantes rutas comerciales ha servido también, para que en Cachemira se hayan desarrollado y acogido artesanías excepcionales.

Así, por ejemplo, durante el reinado de los mogoles, en el siglo XIV, llegó de manos de artesanos persas la técnica del papel maché.

Los emperadores mogoles, que pasaron a la historia por ser grandes mecenas del arte, fueron especialmente amantes de la pintura y la arquitectura, y destacaron por fusionar lo islámico con lo hindú (no hay más que ver el Taj Mahal, obra de un emperador mogol).

 

mezquitas de papel maché

Por increíble que pueda parecer, la técnica del papel maché se aplicó también a la decoración arquitectónica, de modo que algunos de los trabajos más emblemáticos no son objetos, sino el remate interior de mezquitas y palacios.

El papel maché

Aunque la técnica del papel maché en sí misma es muy simple, el acabado y detalle de los objetos hechos por los artesanos cachemires, sólo es comparable al que hacen con la laca urushi en Japón. Lo cual, teniendo en cuenta las condiciones de pobreza y trabajo de los cachemires, es digno de admiración.

papel mache

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Aunque en Cachemira se hacen infinidad de objetos diferentes con papel mache, los más demandados suelen ser las cajas, los posavasos y los elefantes decorativos.

 

Un objeto de papel maché, no empieza y termina en las manos del mismo artista, sino que son varios los que le dedican toda su habilidad. Este proceso resumidamente, es el siguiente:

La técnica paso a paso

El primer paso para hacer un trabajo de papel maché, es amasar pasta de papel empapada en agua durante varios días. Después, el exceso de agua se drena y se mezcla la pasta con tela,  paja de arroz y sulfato de cobre para formar una pulpa.

Esta pulpa se conforma con la ayuda de moldes que antiguamente eran de arcilla, pero que hoy en día suelen ser de metal.

Tras el secado de la pulpa, la forma se corta del molde en dos mitades y luego se pega. A partir de ahí comienza el proceso de  ornamentación con la aplicación de una solución consistente en yeso y pegamento que se pule hasta que queda perfectamente lisa.

Se pinta con un color base y se añaden dibujos a mano alzada, luego se lija, se pule con piedra de ágata y finalmente se le añaden diferentes capas de laca con pigmentos para definir los diseños.

Los diseños

Estos pigmentos, tradicionalmente eran muy exclusivos, como polvo de lapislázuli, plomo blanco de Rusia, oro o plata.

Los temas que se pintan tienen un claro aire persa y suelen ser de animales, flores, frutas o patrones geométricos típicos del arte mogol pero nunca figuras humanas, tal y como dicta la tradición islámica.

 

papel maché

Imagen tomada en una tienda en Srinagar por Alicia Ortego donde se puede ver lo colorido de los diseños sobre papel maché.

 

Resulta curioso que durante un tiempo, en Europa traído de manos de los franceses (los que pusieron el nombre de papel maché = papel mascado), sólo se conociese al papel maché, por las cajas en las que venían guardadas otras mercancías aún más valiosas…

Las pashminas.

Las pashminas, imitadas, pero nunca igualadas

Se suele confundir a la pashmina con una prenda, pero no lo es. Mientras que una prenda puede ser una bufanda, un chal o un pañuelo, la pashmina o cachemira es un tejido, más concretamente la lana de la cabra cachemira. Por eso, en realidad, debería decirse chal, fular o pañuelo hecho de pashmina, kashmir o cachemira.

Pese a su nombre, Cachemira no es el único lugar del mundo donde se pueden encontrar las cabras de esta raza, aunque sí las mejores. En China se cuentan por millones y las hay en Mongolia, Nepal y hasta ¡en Australia! Sin embargo, es en la provincia de Ladakh, donde se crían las cabras de la subraza Chantangi.

 

cabras kashmir

 

Los habitantes de esta región, también conocida como el pequeño Tíbet, viven exclusivamente de estas cabras, que cuando llega el verano pierden parte de su pelaje, dando a los pastores apenas unos gramos de lana que estos envían abajo, al valle, donde será trabajada. Esta y sólo esta, es la lana Kashmir más exclusiva del mundo.

Las cabras chantangi viven a 4000 metros de altura y poseen uno de los pelajes más finos que existen, siendo cada hilo de lana alrededor de seis veces más fino que un cabello humano. Por ello, el trabajo de esta lana es sumamente complicado y muy difícil de realizar por maquinaria, siendo las únicas viables las técnicas artesanales.

La paciencia, meticulosidad y experiencia adquirida a través de generaciones de los artesanos del valle de Cachemira son las que permiten que estas prendas puedan seguir existiendo y aunque han sido imitadas por mucho tiempo, nunca han sido igualadas.

 

diseño cachemir

Se cree que los orígenes de los diseños tradicionales de las pashminas, se remontan a las tribus indoeuropeas de hace más de dos mil años. Sea como fuere, fue en las pashminas de Cachemira, donde este típico dibujo con forma de gota, bota o incluso de higo cortado por la mitad, alcanzó fama mundial. Debido a la fabricación de pashminas de imitación en la localidad escocesa de Paisley durante unas décadas, a este diseño también se le conoce así: Paisley.

Otras mercancías, seda y alfombras

Sin que hayan alcanzado la misma fama que las pashminas o que el papel maché, también hay que decir, que las prendas de seda y las alfombras que todavía hoy se siguen fabricando en Cachemira (aunque por muy pocos), han sido muy valoradas a lo largo de la historia, con su periodo de esplendor también durante el imperio mogol.

Tierra de leyendas

Cachemira no sólo es un centro de artesanías de valor, sino que en ella abundan leyendas, misterios y naturaleza imponentes. Por ejemplo, sabías que según los lugareños, en Srinagar, la ciudad sobre el lago Dal, se encuentra el lugar donde vivió sus últimos años y murió Jesús, y hasta tienen su tumba señalizada!!

Otro día quizás, escribiré sobre estas cosas, pero por hoy sólo me queda aconsejarte que si un día tienes la oportunidad, no lo dudes y visita Cachemira. En los últimos años está siendo potenciada como destino turístico por el gobierno Indio, y si las condiciones de paz lo permiten puede ser una experiencia única.

Hasta la próxima!

 

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