Los tres Monos Sabios, Origen y Significado

Hemos visto infinidad de veces dibujos, figuras o incluso emoticonos que representan tres monos en los que uno de ellos se tapa los ojos, otro los oídos y el tercero la boca. Se les conoce como los tres monos sabios o, menos comúnmente, los tres monos místicos.

Pero, ¿sabías que cada uno de ellos tiene su propio nombre? Pues sí, y no sólo eso, sino que existe una historia y una explicación detrás de estos graciosos monitos y seguramente no es la que te imaginas…

Su nombre es un juego de palabras japonés

Antes de nada, voy a presentarte a los tres monos: Mizaru, Kikazaru, e Iwazaru. Siendo Mizaru el que se tapa los ojos, Kikazaru el que se tapa los oídos e Iwazaru el que se tapa la boca. En japonés, saru (mono) y –zaru (no puede) se pronuncian igual, así que los nombres se pueden traducir como no puede oír, no puede ver y no puede hablar o bien como mono oye, mono ve, mono habla.

Dicho esto vamos a ver de dónde vienen estos tres monos.

Origen

Aunque vengan de Japón, también se cree que el origen más remoto puede estar en China o incluso en la India y que de allí pasaron a Japón, luego te cuento el por qué. Pero lo que sí está claro, es que hoy en día, las representaciones de los tres monos sabios se asocian con una talla que data de 1636 que se encuentra en un santuario Japonés. Concretamente, en el establo de los caballos sagrados del Santuario Toshogu, en la ciudad de Nikko.

 

tres monos sabios

 

Sin embargo, hay imágenes de los tres monos más antiguas repartidas por todo Japón, éstas se encuentran en unas tablas de piedra relacionadas con el culto al dios Koshin, llamadas Koshin-to. Y es, quizás en una práctica de este culto, donde se puede encontrar el significado más posible de los tres monos sabios.

 

koshi to

Significado

Frecuentemente se piensa que los monos dicen algo así como ver, oír y callar. De hecho, en Japón, es lo que la gente corriente solía decir. Más o menos algo así como: mira, escucha y calla si no quieres problemas. Sin embargo, para los monjes y los nobles, el significado real de los monos era otro bien distinto y aunque hay varias teorías,  voy a resumir aquí las dos principales.

Primera teoría: No ver, no oír y no decir maldades

La primera explicación dice que lo que los monos están representando es: No veas el mal, no escuches al mal, no digas el mal. Para los que defienden esta teoría, el origen se encuentra en China, en las enseñanzas de Confucio que dejó escrito:

“No mires a lo que sea contrario al decoro, no escuches lo que sea contrario al decoro, no hables de lo que sea contrario al decoro; no hagas ningún movimiento que sea contrario al decoro”

La enseñanza en esto reside en que no sólo no hay que decir o hacer cosas malvadas, sino que  si te recreas en verlas y prestas atención o escuchas las mismas, estarás interiorizando el mal y acabarás viéndolo como algo normal.

Esta teoría defiende que estas enseñanzas, fuertemente arraigadas en China, acabaron llegando a Japón donde, a través de la Secta Budista Tendai, se fusionaron con las creencias shintoistas tradicionales. Sin embargo, no explica que los tres monos en sí mismos provengan también de China, puesto que no hay esculturas ni pinturas en China o la India representando a los tres monos anteriores a las de Japón.

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Segunda teoría: Los tres gusanos o los monos mensajeros

Desde antes del año 400 a.C. existe una tradición taoísta en China que dice que en el cuerpo humano habitan tres gusanos, los shanshi, cuya misión es hacer de espías para los Dioses. Una noche cada 60 días, en concreto en una de las cinco noches del mono, los gusanos abandonan el cuerpo de la persona mientras duerme para ir a la Corte Celestial a darle cuentas al Rey Celestial de los pecados cometidos.

Los que están seguros de no haber cometido ningún tipo de pecado pueden dormir a pierna suelta, pero para el resto se trata de una noche en la que hay que intentar estar en vela y no dormirse, puesto que los tres gusanos sólo abandonan el cuerpo si se está dormido. Se dice que por cada pecado grave cometido que los gusanos le cuentan al Rey Celestial, se pierden 100 días de vida, mientras que cada pecado leve le resta 10. Hace años, en China, en esta noche, llamada Koshin no hi, se celebraban fiestas para permanecer toda la noche sin dormir.

Esta creencia sí que pasó a Japón y se mezcló con los cultos shintoistas locales a los diferentes dioses-mono Shomen Kongo, Taishakuten y Sarutakiko, donde posiblemente se sustituyeron los gusanos por monos. La práctica de pasar toda la noche en vela en la noche de Koshin, en Japón se conoce como Koshin Machi, es la noche número 57 de cada 60 días y conserva el mismo significado que en China, nada más que aquí, los mensajeros son los monos.

En esta versión, Kikazaru le cuenta a Mizaru los pecados que ha visto y Mizaru, a su vez, le cuenta éstos a Iwazaru, que finalmente es el encargado de hacer cumplir el castigo que el dios impone al pobre mortal.

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Curiosidades

Para terminar, como no, te dejo algunas curiosidades:

  • Los tres monos más famosos se encuentran tallados en un establo, porque existe la vieja creencia de que los monos en los establos impiden que las enfermedades se propaguen entre los caballos.
  • Según el feng-shui chino, el noreste es el punto cardinal por donde entra el demonio y las esquinas noreste de las ciudades eran conocidas como las puertas del demonio. Por otro lado, en Japón, la palabra saru significa tanto mono, como expulsar y por ello se cree que los monos expulsan a los diablos. Estas dos creencias son la causa del éxito de la secta budista del Tendai, que tiene su templo principal en el Monte Hei, ubicado justo al noreste de la ciudad de Kyoto, antigua capital de Japón.
  • En la ciudad de Nara, todavía se practica la vieja costumbre de los monos sustitutos. Esta práctica, consiste en colgar en la entrada de la casa un mono rojo por cada miembro de la familia para que sea este mono, el que cuando actúe de mensajero para contarle los pecados al dios Koshin, reciba el castigo en lugar del miembro de la familia que ha cometido los pecados.
  • Hay quien dice que el orden correcto de los monos es, de izquierda a derecha, Mizaru, Kikazaru e Iwazaru. Pero la realidad es que hay representaciones muy antiguas en distintas posiciones.

Y tú ¿con cuál de estas historias prefieres quedarte? Si quieres aportar, no lo dudes, comenta. Y si te ha gustado, compártelo!

 

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